Waarom consistentie zo belangrijk is voor het succes van je bedrijf

Omdat consistentie in je (grafische) uitingen, zowel online als offline, wat mij betreft enorm worden onderschat, vroeg ik Simon Droog om zijn expertise hierop los te laten. Simon is een kei in bouwen aan je merk, met focus op het grafische. Hij geeft je mee waarom consistentie in je online én offline uitingen zo belangrijk is. -Nathan Waarom consistentie zo belangrijk is voor het succes van je bedrijf Plus een paar simpele grafische tips voor een sterk visueel merk met samenhang — ook online. Waarom is die samenhang nou eigenlijk zo belangrijk? Nou, hierom: Klaar. Ok. Dat is wel heel kort. Hoe werkt dat dan precies? Ik geef je een voorbeeld. Uit een ander artikel dat ik hierover scheef: “Iemand vertelde me laatst dat ze nu een paar jaar bezig zijn met hun bedrijf en het gaat heel goed. Telkens wanneer er behoefte was aan promotiemateriaal hebben ze ad-hoc besloten om iets te (laten) maken — denk bijvoorbeeld aan visitekaartjes, een flyer en een update van de website. Of je posts op social media.  Als gevolg daarvan hebben ze nu visitekaartjes in één stijl, flyers in een andere stijl en de website is ook net weer anders. Het is eigenlijk geen geheel (meer).” Er zit geen samenhang in. Het is niet consistent. Oefff… dat is zonde. Want hier lopen ze omzet mee mis.   Een gebrek aan consistentie…  …zorgt namelijk voor verwarring bij je klant. Het verlaagt je geloofwaardigheid en beschadigt de reputatie van je bedrijf. En het brengt medewerkers in verlegenheid (en verlaagt moraal). Dit zijn de drie grootste gevolgen van te weinig samenhang, aldus een onderzoek over Brand Consistency dat Lucidpress deed in samenwerking met Demand Metric onder 200 organisaties (B2C en B2B). Terwijl, als je dit goed aanpakt, het volgens hetzelfde onderzoek een sprong van gemiddeld wel 33% meer omzet kan betekenen. En dat niet alleen. Ook scheelt het je tijd en geld. Noscura, een bedrijf waar ik een nieuwe huisstijl voor heb ontwikkeld, zegt bijvoorbeeld: “Deze professionele toolkit geeft ons goede handvatten, waardoor we voortaan snel en eenvoudig nieuwe merkuitingen kunnen ontwikkelen en gebruiken.” En maakt het je comfortabeler en geeft het je een gevoel van thuis. Mmm, fijn! Het draagt ook bij aan gebruikersvriendelijkheid en het komt respectvol en professioneel over. In de online wereld essentieel. We zijn ongeduldig en kritisch. Je wilt op een website in één oogopslag weten met wie je te maken hebt, wat je aan ze hebt en of ze betrouwbaar zijn. Op social media net zo. Dit alles is niet mis. En de moeite waard om werk van te maken.   Ok. Duidelijk. Hoe krijgt mijn merk dan meer samenhang? Consistentie in vormgeving gaat erom dat je de samenhang tussen je boodschap en je logo, flyer, website, etc. goed in de gaten houdt. Wanneer iemand in aanraking komt met je merk en vormgeving, wil je dat ze elke keer weer doorhebben dat ze met jou te maken hebben. Of dit nou online is of in de echte wereld. Elk contactmoment telt. Best een uitdaging. Zelfs voor grote organisaties, zoals de Gemeente Roosendaal. Maar door samen met mij opnieuw te kijken naar de huisstijl hebben ze “[hun] herkenbaarheid weer teruggevonden: professioneel, rustig en met een duidelijke afzender.” Dit gaan wij nu ook doen. Samen aan de slag met jouw huisstijl Verzamel al het materiaal van je huisstijl bij elkaar. Denk aan je visitekaartjes, flyers en ander drukwerk. Denk aan je website, social media posts en je profiel en omslagfoto’s. Aan werkkleding, auto van de zaak en billboards. En natuurlijk je huisstijlhandboek (of stijlgids) als je die hebt. Kortom, al het materiaal dat met je merk te maken heeft. Leg alles op een tafel en bekijk ze allemaal eens goed. Zie je overeenkomsten in vormgeving? Verschillen? Hoe komt het op je over? Is er samenhang? Sluit het (nog steeds) aan op de boodschap die je over wilt brengen? Let hierbij op je logo. Je kleurenpalet. De lettertypes die je gebruikt. Op je foto’s, illustraties en andere visuele hulpmiddelen, zoals witruimte, verhoudingen, (kleur)vlakken, etc. Al deze elementen vormen samen je huisstijl. Is jouw huisstijl consistent? Gefeliciteerd! Goed bezig Is het nog niet echt een geheel of zie je mogelijkheden om dit te verbeteren? Geen man over boord. Zie het als een kans En ik geef je met alle plezier een paar praktische tips om je hierbij te helpen. Dé basis 4 voor een consistent (online) merk Heel kort wat meer uitleg bij de losse elementen die bij elkaar samen je huisstijl vormen: 1: Logo Passend, onderscheidend (en memorabel) en simpel. Het moet passen bij je bedrijf, je niche en bij de mensen waar je aan verkoopt. Het moet apart genoeg zijn om te blijven hangen in ons hoofd. Het moet de ‘doodle test’ doorstaan. Er professioneel uit zien en makkelijk zijn in het gebruik (online en offline). Misschien een beetje zelfverheerlijking (sorry ), maar ik raad je toch aan om hier de hulp van een professional bij te vragen als je twijfelt aan je vaardigheden als vormgever. Het is een vak apart om de kern van een bedrijf in één beeld te vangen. 2: Kleurenpalet Een kleurenpalet bestaat meestal uit 3-5 kleuren die passen bij je merk, je boodschap en je doelgroep. Houd je palet beperkt. Je kan beginnen met een hoofdkleur en van daaruit de rest van de kleuren kiezen. Kleur heeft meer invloed op wat we kopen dan je denkt, maar staar je hier niet blind op. Het is en blijft deels persoonlijke voorkeur. Voor hulp met een kleurenpalet kan je eens een kijkje nemen bij Color (van Adobe) of Coolors. Hier vind je voorbeelden van paletten, kan je zoeken op thema’s of stel je zelf je eigen palet samen. Ook is Pinterest handig om inspiratie op te doen of te zoeken naar voorbeelden. 3: Lettertypes Met alleen het lettertype kan je al een heleboel vertellen over je merk. Het kan je merk in één oogopslag een formele uitstraling geven of juist heel casual over komen. Veel mensen staan daar niet bij stil. Ik voorheen ook niet hoor, dus geen verwijt . Kies 2-3 lettertypes voor je huisstijl. Net als bij het kleurenpalet is ook hier minder over het algemeen beter. Houd altijd in je achterhoofd of ze passen bij wat je als bedrijf uit wil stralen. En of ze goed combineren met elkaar. Op Google […]

Hoe scoor je in Google met weinig tekst en vooral afbeeldingen?

Hoe scoor je in Google met weinig tekst en vooral afbeeldingen?

Een webpagina moet minimaal 300 woorden bevatten. Toch? Dat zeggen ze allemaal. Da’s goed voor je SEO, minimaal 300 woorden. Maar wat als je vooral met beeld werkt, omdat je fotograaf bent, ontwerper, of op een andere manier vooral met dingen werkt die visueel beter uitkomen dan in tekst? Kun je dan nog wel een positie halen in Google? En hoe?  Het antwoord is… Gelijk maar met de deur in huis: het antwoord is “ja”. Kan best. Al ligt het wel helemaal aan de situatie, met name aan de concurrentie. Én tekst blijft belangrijk. Laat dat wel duidelijk zijn. Met alleen foto’s ga je het echt niet redden. Maar er is ook een andere reden waarom je tekst nodig hebt. Met alleen beeldmateriaal haal je de bezoekers aan jouw website namelijk niet zomaar over om klant te worden. Zoekmachines leren foto’s herkennen Gelukkig worden zoekmachines steeds slimmer. Zo zijn ze bezig met herkenningssoftware om te kunnen herkennen wat er op een foto staat. Een interessante ontwikkeling, maar je kunt er niet volledig op terugvallen. De software zal prima kunnen zien dat er bijvoorbeeld een hond op een foto staat, en zelfs het ras herkennen. Maar dan weten ze nog niet alles natuurlijk. Zorg zelf voor de complete context Een aantal details zal de software (nog) niet herkennen, denk daarbij aan: de naam van de hond de omgeving waarin de foto genomen is de gelegenheid van het nemen van de foto En of het nu een hond betreft of een persoon, buitengebied, meubelstuk of wat dan ook, je kunt zelf wel bedenken welke context de zoekmachine wel eens zou kunnen missen. Daar moet je uiteindelijk dus zelf voor zorgen. Eerder schreef ik al hoe je afbeeldingen optimaliseert voor SEO. Dus met afbeeldingen alleen kom ik er wel? Ik geloof wel dat het kan. Als je de kunst van SEO voor afbeeldingen tot in de puntjes beheerst, zul je ongetwijfeld kunnen ranken met alleen afbeeldingen. De vraag is alleen: is dat slim? Ik durf wel te stellen dat dat niet zo is. Help je al je bezoekers ermee? Natuurlijk realiseer ik me dat er veel mensen zijn die visueel zijn ingesteld en het liefst vooral afbeeldingen zien. Toch zullen ook die mensen wel eens meer informatie willen. Ook die mensen willen context. Die ene prachtige foto, waar was dat? Of: waar is die genomen? Frustrerend als je iets of iemand herkent, maar niet kan achterhalen wie, wat of waar het is. Toch? Denk verder dan alleen jouw doelgroep Natuurlijk staat je doelgroep voorop. Maar wat weet je echt van hun informatiebehoefte? En hoe zit het met andere potentiële klanten? Weten die genoeg met alleen beeldmateriaal op jouw website? Denk verder dan alleen jouw (directe) doelgroep en jouw eigen ideeën, vraag jezelf af wat iemand wil weten om voor jouw product of dienst te kiezen. En geef daar antwoord op. Help je potentiële klanten Het internet is zelfbediening. Je zoekt, vindt, selecteert en bestelt online. Net zo makkelijk. Maar wel met de juiste informatie. Want je wilt wel zeker weten dat je goed zit als je geld uitgeeft. En daar is tekst dan weer noodzakelijk voor. Want: Hoe neem jij mijn twijfels weg? Hoe overtuig je mij van de voordelen die ik bij jou heb? Hoe weet ik waar ik zoal op mag rekenen als ik klant word bij jou? Het zijn zo maar wat vragen die ik als potentiële klant heb en waar je met alleen afbeeldingen geen antwoord op geeft. Natuurlijk, een fotograaf overtuigt wel met de foto’s die er schitterend uitzien. Toch wil ik dan ook meer weten. Bedenk zelf eens welke vragen jij zou hebben als mogelijke klant. Of ga eens na welke vragen jou regelmatig gesteld worden. Daar zul je toch antwoord op moeten geven. En daar heb je tekst voor nodig. Het hoeft niet veel tekst te zijn Als jouw doelgroep echt “van de plaatjes is”, is het prima om daar de nadruk op te leggen. Houd er alleen wel rekening mee dat -zoals ik hiervoor aangaf- tekst echt bijdraagt aan het omzetten van bezoekers in klanten. Lees daarvoor ook het artikel ‘Wat woorden doen: hoe tekst jou omzet oplevert of omzet kost’. Afbeeldingen en vindbaarheid nog maar eens Uiteindelijk ging het om vindbaarheid en afbeeldingen. Ik reken erop dat je het belang van tekst inmiddels wel door hebt. Ook bij de vindbaarheid van en met afbeeldingen speelt tekst een belangrijke rol. In het artikel over afbeeldingen en SEO, dat ik eerder al aanhaalde, komt een aantal factoren naar voren: Bestandsnaam van de afbeelding Titel van de afbeelding Al-tekst of alt-attribuut van de afbeelding Onderschrift bij de afbeelding En vergeet ook de bestandsgrootte van de afbeelding niet. Die is van invloed op de laadtijd van je webpagina en dat de laadtijd een SEO-factor is, is algemeen bekend. Een afbeelding hoeft online niet meer dan 100 kB te zijn. Hoe je dat allemaal voor elkaar krijgt, lees je in dit gastblog over het technisch optimaliseren van je afbeeldingen. Het bewijs dat het zonder veel tekst kan Veel webshops die goed scoren hebben echt niet veel tekst. Kijk bijvoorbeeld eens op de webpagina’s uit de top 10 voor ‘iPad kopen’. Met name de webpagina’s van Apple, MediaMarkt en leapp hebben weinig tekst en met name afbeeldingen: Bij leapp staat er nog wel wat tekst onder. Die tekst is vrij beknopt; met 188 woorden komt het niet aan de 300 woorden waaraan vaak gerefereerd wordt voor SEO. Daarnaast is de tekst nuttig en overtuigt deze waarom je een iPad zou willen kopen én waarom je dat bij leapp zou doen: Afbeeldingen en tekst zijn niet de enige factoren Andere factoren dan alleen de content spelen natuurlijk ook een rol voor hun vindbaarheid. Dit is wat mij betreft wel een bewijs dat SEO ook kan met voornamelijk afbeeldingen. Als je niet al te veel tekst wilt, kan dat. Ook voor wat betreft SEO. Houd alleen wel altijd in gedachte of je alle informatie geeft aan je bezoeker om deze uiteindelijk wel over te halen voor jou te kiezen. Wat geleerd? Of heb je nog vragen of een kritische noot? Laat je reactie gerust achter, ik reageer altijd.

Waarom spaties in je bestandsnaam uit den boze zijn

Waarom spaties in je bestandsnaam uit den boze zijn

Gastblog door Kim Pittoors van Nethit Ik zie nog te vaak websites waarop afbeeldingen staan waarvan de bestandsnaam een spatie of zelfs meerdere spaties bevat. Gebruik jij op je site ook wel eens afbeeldingen met spaties in de bestandsnaam? Dat kan je eigenlijk beter niet doen. Ik leg je graag uit waarom. Afbeeldingen die je op je website plaatst hebben ook een URL Elke pagina en elk bestand op het internet heeft een uniek webadres, dit webadres noemt men in vakjargon een URL. Het woord URL is een afkorting van de term Uniform Resource Locator. Afbeeldingen die je op je website plaatst hebben ook een URL en zijn dus onderworpen aan exact dezelfde regels als de URL’s van de pagina’s op je website. Toen Tim Berners Lee in december 1994 een memo maakte waarin hij de internet standaarden voor URL’s beschreef, was hij heel duidelijk over dit onderwerp: “The space character is unsafe because significant spaces may disappear and insignificant spaces may be introduced when URLs are transcribed or typeset or subjected to the treatment of word-processing programs.” Bron: http://www.ietf.org/rfc/rfc1738.txt Deze regel is dus al bijna even oud als het internet zelf. De voornaamste historische reden om geen spaties te gebruiken is het feit dat elk systeem (besturingssysteem, browser, programma, CMS, programmeertaal enz.) op een andere manier met spaties omgaat. Spatiegebruik in Windows Voor Windows systemen zijn spaties normaal geen probleem, maar tóch kan ook spatiegebruik op een Windows server problemen opleveren. Spatiegebruik op Unix klonen Besturingssystemen als Linux en iOS zijn UNIX clonen en hanteren andere regels dan Windows. Deze zijn gebaseerd op het alleroudste besturingssysteem dat er bestaat, genaamd UNIX. Ten eerste zijn deze systemen hoofdlettergevoelig en ten tweede dienen spaties er op een bepaalde manier behandeld te worden om geen problemen te veroorzaken. Doet men dat niet, dan kan spatiegebruik dus allerlei problemen opleveren. Die problemen zijn gelukkig wel oplosbaar door iets in de code te wijzigen van het systeem waarin het probleem zich voordoet. Hoe dit exact werkt bij besturingssystemen of in computerprogramma’s kan ik je helaas niet uitleggen, dat is niet mijn vakgebied. Maar het gaat nu even over websites en veruit de meest websites zijn gemaakt in de scripting-taal PHP. En daar kan ik je wel wat over vertellen. Spatiegebruik in de code van PHP websites zoals WordPress, Joomla en Drupal In PHP – één van de meest gebruikte scripting-talen om sites mee te bouwen – heb je bijvoorbeeld de functie URLencode tot je beschikking om problemen met spaties te vermijden. Zo maak je je systeem fout-tolerant en dat is natuurlijk een goede zaak. Maar dat neemt niet weg dat je dus technisch gesproken een fout maakt door URL’s met spaties erin te gebruiken. Spaties gebruiken in je URL’s is eigenlijk verkeerd Je mag in URL’s eigenlijk helemaal geen spaties gebruiken en ook speciale leestekens zijn uit den boze. Als je zeker wilt zijn dat je het goed doet, dan gebruik je enkel de letters a tot z, de cijfers 0 tot 9 en het koppelteken (-) om spatie’s mee te vervangen in URL’s. Underscores gebruik je trouwens beter niet als een vervanging van de spatie volgens Google. Maak het jezelf gemakkelijk en gebruik geen hoofdletters in je URL’s Om verwarring te voorkomen raad ik je eveneens aan om gewoon géén hoofdletters te gebruiken in je URL’s. Vooral niet als je website zich op een Windows server bevindt. Als je toch hoofdletters gebruikt moet je opletten dat je de correcte schrijfwijze hanteert in de code van je site. Want als je ooit gaat verhuizen naar een Linux Server en die schrijfwijze klopt niet, dan vindt die Linux server je afbeeldingen en bestanden niet terug. Levert spatiegebruik vandaag de dag nog problemen op dan? Je zou denken dat de meeste grote bedrijven hun systemen al lang fout-tolerant gemaakt hebben wat betreft dit soort pietluttige zaken. Maar soms is dat ook niet zo. Het is bijvoorbeeld al een tijdje bekend dat spatiegebruik in de code van email-templates problemen kan opleveren in Gmail. Gmail vervangt de spaties in de code door plustekens, in plaats van ze de ‘encoderen’ zoals men zou verwachten. En daardoor kunnen afbeeldingen onvindbaar worden waardoor je boodschap deels verloren gaat. Of erger nog; de kortingsbon die je verstuurde is simpelweg niet zichtbaar voor de ontvanger. Moet je je nu schamen voor je gewetenloze spatiegebruik? Nee, het kan de besten gebeuren. Zelfs bij Google zijn er blijkbaar werknemers die lak hebben aan Tim Berners Lee en zijn regels, zo leert een blik in de broncode van een aankondiging op de Google Webmaster Central Blog. Niet doen dus Het is dus echt beter om geen spaties te gebruiken. Ik denk dat elke programmeur en websitemaker ter wereld dat zal beamen. Het feit dat veel systemen fout-tolerant zijn wil niet zeggen dat het gebruiken van spaties een goed idee is. Technisch gesproken is het gewoon fout en het kan ook vandaag de dag nog problemen opleveren zoals je hebt kunnen lezen. Gebruik koppeltekens in je bestandsnamen, zodat alle woorden wel apart van elkaar worden gezien door een zoekmachine. Domeinnamen bevatten bij voorkeur zo weinig mogelijk koppeltekens, maar in de slug of permalink (het gedeelte van de URL achter de domeinnaam) ziet Google wel graag de woorden apart van elkaar. Hield jij je hier al aan of kwam je hier al eens mee in de problemen? Deel je ervaringen en oplossingen, zo leert een ander er ook van. Uiteraard kun je hieronder ook je vragen kwijt.